Entérate por qué la Nutella es potencialmente cancerígena y podría desaparecer

La Nutella ha estado envuelta en varias controversias; sin embargo, ésta parece ser la más gorda y peligrosa de todas. Entérate por qué más abajo.


Digamos que el producto estrella de la pastelería es el chocolate. Para la mayoría de las personas en el mundo, ya por el hecho de ser chocolate es bien recibido, y muchos empresarios han tenido en cuenta esto para elaborar sus propios productos. Un caso excepcional es el de la guianduja, una clase de bombón de chocolate con avellanas que nació a principios del siglo XIX en Italia y que desde entonces no ha parado de venderse bien.

La idea de combinar el chocolate con la avellana no sólo ha sido buena sino que ha dado uno de los sabores más deliciosos con los que hoy en día contamos. Es verdad, a muchos no les gusta, pero lastimosamente son una minoría 🙂

Los ácidos grasos presentes en el aceite de palma aceleran la producción de células cancerígenas

En los años 50, el empresario italiano Pietro Ferrero, tuvo una idea revolucionaria al mezclar la pasta resultante del triturado de las avellanas con el chocolate y, por supuesto, el producto fue tan exitoso que lo volvió rico en poco tiempo. Ese producto era la Nutella y desde entonces ha sido comercializado en todo el mundo por la empresa de la familia Ferrero.

Foto: Fruto de la palma | vía Flickr.

Como todo producto industrial, a la receta original se le han empezado a añadir elementos conservantes para que pueda soportar el paso del tiempo, además de químicos e ingredientes orgánicos que optimizan su sabor. Tal es el caso del aceite de palma, que cumple la función de dar esa característica suavidad a la Nutella.

Sin embargo, un estudio reciente del IRB de Barcelona, demostró que los ácidos grasos presentes en el aceite de palma aceleran la producción de células cancerígenas, lo que quiere decir que podría ser un agente determinante en la generación de metástasis dentro del cuerpo. El estudio ha causado muchísimo revuelo porque existe una gran variedad de productos en el mercado que contienen aceite de palma, en parte por sus propiedades conservantes, y también porque es uno de los aceites más baratos.

Este estudio y algunos otros hechos por institutos independientes en Europa, confirman el informe de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), publicado en mayo de 2016, donde se declaró que el aceite de palma es más carcinógeno que cualquier otro aceite, un golpe sin precedentes para la marca Nutella.

La empresa Ferrero ha lanzado una campaña televisada en Italia donde insiste que utiliza el aceite de palma de una manera segura; además, dice que la Nutella no sería lo mismo sin el agregado. “Hacer Nutella sin aceite de palma produciría un sustituto inferior conforme al producto real, sería un retroceso”, dijo Vincenzo Tapella, Gerente de Compras de Ferrero.

El aceite de palma usado por Ferrero es seguro porque proviene de frutas recién exprimidas y se procesa a temperaturas controladas”, dice Tapella en el anuncio de televisión que acabamos de mostrarte y que fue filmado en la fábrica de Ferrero en la ciudad de Alba (Italia). Esta frase es la misma que aparece en los anuncios de periódico.

Pero parece que las motivaciones de Ferrero para insistir en la utilización de este ingrediente tan cuestionado, dice Daily Mail, es una cuestión netamente económica, dado que el aceite de palma es el más barato del mercado; un cambio de ingrediente le costaría a Ferrero un extra que iría de ocho a veintidós millones de dólares al año tomando en cuenta que la compañía utiliza alrededor de ciento ochenta y cinco mil toneladas de aceite de palma al año.

Lo que más gusta a la gente de la Nutella es precisamente la suavidad característica

El informe de la EFSA dice que el aceite de palma es más peligroso que otros aceites vegetales cuando se refina a temperaturas superiores a doscientos grados Celsius. Normalmente, las altas temperaturas se utilizan para eliminar el color rojizo natural del aceite de palma y neutralizar su olor; no obstante, este paso hace que se formen ésteres de ácidos grasos de glicidilo (conocidos por las siglas GE), los cuales, al digerirse tienen una tendencia a romper y liberar glicidol, un compuesto que, se cree, incide fuertemente en la formación de tumoraciones.

Los ejecutivos de Ferrero aseguran que el proceso industrial que ellos utilizan supone temperaturas por debajo de los doscientos grados Celsius y una presión extremadamente baja para minimizar los contaminantes. “El proceso toma más tiempo y cuesta un veinte por ciento más que el refinado a altas temperaturas”, dijo Tapella a Reuters.

Foto: vía Flickr.

De hecho, los fabricantes de Nutella se jactan mucho de este proceso de refinado, pues lo que más gusta a la gente de su producto es precisamente la suavidad característica (ni un grumo, ni una impureza) que éste da. Eso lo podemos ver también en su página web donde se afirman hechos como: “El aceite de palma se utiliza en Nutella para dar al producto su textura cremosa, así como para aumentar el sabor de sus ingredientes, gracias a sus propiedades que le permiten tener un olor y sabor neutro después del proceso de refinado (…) Es el mejor ingrediente para garantizar la suavidad y el especial esparcido de la Nutella (…) También ayuda a mantener su sabor único a lo largo de toda su vida útil, debido a su mayor estabilidad ante la oxidación en comparación con otros aceites vegetales”.

Inclusive hacen alusión al hecho de que el uso del aceite de palma se popularizó en la industria agroalimentaria debido a la histeria colectiva que causaron las grasas trans en los años 90s.

El boicot minorista y los fantasmas del pasado

La EFSA no tiene poder para regular la comercialización de productos en Europa, aunque sí servirán para dar orientación a los legisladores. Entre las medidas que proponen se incluyen regulaciones para limitar el nivel de GE (ésteres de ácidos grasos de glicidilo) en los productos alimenticios, pero no habrá netamente una prohibición expresa sobre el uso de aceite de palma.

La Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación señalaron el mismo riesgo potencial que la EFSA advirtió respecto a los GE, pero no recomendaron a los consumidores dejar de comer aceite de palma. Asimismo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos tampoco ha prohibido el uso de aceite de palma en la industria agroalimentaria.

Foto: vía Flickr.

Esto es algo muy importante a tener en cuenta, pues ninguna de estas organizaciones ha dicho explícitamente que determinados productos son cancerígenos midiendo precisamente el poder que podría tener una declaración como esa. De hecho, el revuelo que ha tenido la noticia sobre el aceite de palma en los últimos días ha hecho que algunos minoristas retiren los botes de Nutella de sus anaqueles y que el tema haya sido tendencia mundial en Twitter.

Ha sido inevitable que este tema reviva a su vez otro que fue muy controversial en su tiempo: la deforestación en Asia, África y algunos países de América Latina, para producir el aceite de palma. De hecho, Nutella fue una de las marcas a las cuales más afectó el boicot hacia el aceite de palma que ocurrió entonces.

Por ahora, la empresa Ferrero está apelando a la lealtad de sus seguidores y al hecho de que Nutella es uno de los productos estrellas de Italia, prácticamente, un orgullo nacional de ese país. En todo caso, habría que esperar a las decisiones de los legisladores para ver cómo cambia el panorama en materia agroalimentaria después de lo que ha sucedido en estos últimos dos días, pero sin duda alguna esto afectará muchísimo a la marca.

Referencias:

Imagen de cabecera: vía Flickr.

Con información de:

Reuters | Ahora Mismo | El País | Vida Naturalia | Mis Recetas Anticancer | Daily Mail | RT.

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