Las ilusiones ópticas más impresionantes de la naturaleza

Vivimos en un planeta que creemos conocer bien, aunque realmente no tenemos ni idea de la cantidad de cosas sorprendentes que puede haber por allí, espléndidos eventos de la naturaleza dispersos en diferentes latitudes que no sólo recuerdan la magnificencia de lo que se ha tejido por miles de años, sino que nos concientiza para que lo apreciemos y cuidemos.


A continuación, te mostramos las ilusiones ópticas más impresionantes de la naturaleza:

Espejo gigante:

El Salar de Uyuni es un desierto de sal casi totalmente plano ubicado en Uyuni, Bolivia, que tiene aproximadamente una extensión de casi diez mil seiscientos kilómetros cuadrados y es especial porque, entre los meses de enero y marzo se forma una capa de agua que lo convierte en una especie de espejo gigante.

La mayoría de los espejos naturales se producen en lugares donde las condiciones atmosféricas son favorables, manteniendo la calma que permite que el agua permanezca lo suficientemente estática como para producir un reflejo fehaciente, tal cual al de un espejo artificial.

Espectacular reflejo en las Tierras Altas de Escocia

Otro ejemplo es Glen Etive en las Tierras Altas de Escocia, tal y como muestra la siguiente imagen:

No es un acantilado, es el reflejo del río

Casualmente, este otro impresionante reflejo tiene un nombre similar: en el río del Cañón Glen (en Utah, Estados Unidos), nos encontramos con esta sorprendente ilusión óptica en la cual el reflejo pareciera un acantilado.

Darrell Staggs Glen Canyon

Foto: Darrell Staggs | Glen Canyon National recreation Area (NPS)

Cataratas subacuáticas (Underwater waterfalls):

En el sureste del continente africano, después de la gran Madagascar, se encuentran las Islas Mauricio.

Esta ilusión no se debe a ningún precipicio ni deslizamiento, se debe a una mezcla de colores, entre azul y verde.

En ellas existe el fenómeno de las cascadas o cataratas subacuáticas, que se puede observar desde las alturas. No obstante, esta ilusión no se debe a ningún precipicio ni deslizamiento de ningún tipo, se debe a una mezcla de colores, entre azul y verde, sobre la plataforma submarina.

Abismo acuático

Similar visualmente a las cataratas subacuáticas (en menor escala pero más reales y con mayor misterio) está El Pozo de Jacob, en Texas, Estados Unidos.

Cuando las aguas están en calma, saltar a este profundo pozo da la sensación de verdaderamente estar saltando al abismo.

En un manantial kárstico encontramos esta profunda cueva acuática con una primera vertical de 10 metros que luego continúa por diversas cámaras hasta alcanzar 40 metros de profundidad, cámaras en las cuales al menos 8 buzos han perdido la vida tratando de explorar su misteriosa oscuridad.

Pozo de Jacob

Foto: imgur.com

Espejismos sobre el horizonte (Fata Morgana):

Son fenómenos naturales que se producen por la separación del aire caliente y frío cerca de la superficie terrestre, más que todo en los litorales o en los desiertos, lo que puede dar la ilusión de lente reflectante desde la lejanía, esto altera las imágenes de los objetos que puedan estar al fondo.

El nombre “Fata Morgana” viene de la tradición mítica británica, concretamente de la bruja Morgana Le Fay, la hermanastra del Rey Arturo que era enemiga del mago Merlin.

Objetos que se encuentran en el horizonte como, por ejemplo, islas, acantilados, barcos o témpanos de hielo, adquieren una apariencia alargada y elevada, similar a “castillos de cuentos de hadas”.

Espectro de Brocken:

Es un fenómeno producido por las neblinas de las montañas, la cuales muestran las sombras de las personas u objetos a los que la luz del sol impacta de frente.

Estas sombras a menudo son acompañadas de otro efecto óptico conocido como “Antelia”, que es un halo de luz retrodispersada, similar al arcoíris, pero que rodea al objeto en cuestión.

Este fenómeno toma nombre de una leyenda alemana sobre un fantasma en Brocken, una montaña en la Sierra de Harz, Alemania.

Destello verde:

Justo en el momento en que el sol se oculta, se produce un fenómeno atmosférico de luz refractada conocido como el “Destello verde”.

Puede verse por un par de segundos como un rayo de luz o como un punto en la posición en la que estuvo el sol hacía un momento antes.

En la película “Piratas del Caribe 2” se supone que es el momento en que se abre el portal a la tierra de los muertos.

Este fenómeno es más visible a nivel del mar y ha sido utilizado como recuerdo literario de fantasía o poesía. Julio Verne lo describió en “El rayo verde”, y en la película “Piratas del Caribe 2” se supone que es el momento en que se abre el portal a la tierra de los muertos.

“Pinturas” surrealistas en el desierto o la montaña:

Cuando al atardecer el sol ilumina las anaranjadas dunas y los árboles secos contrastan, parece una pintura surrealista.

El Desierto de Namibia es patrimonio de la humanidad declarado por la Unesco no sólo por los hallazgos arqueológicos sino también por sus particulares ilusiones ópticas, como la de la famosa pintura surrealista producida por la superposición de los árboles secos sobre las dunas que, en determinadas horas del día, adquieren un color naranja bastante intenso.

 Foto: adme.ru

Foto: adme.ru

También podemos encontrar ilusiones de pintura en ángulos fotográficos en el Cañón del Antílope (Arizona – Estados Unidos)

O sin irnos lejos, también en Arizona, está The Wave (“La Ola”). Una formación rocosa de arenisca que data del periodo Jurásico (190 millones de años).

Los sembradíos de tulipanes en los Países Bajos:

Tulipanes Holanda Paises Bajos

Foto: kuixx.com

El Parque geológico nacional Zhangye Danxia que se encuentra cerca de la ciudad de Zhangye, en la Provincia de Gansu, al noroeste de la República Popular China, con sus conocidas montañas de colores.

O sin irnos de China, algunos pintorescos sembradíos de arroz:

Relieves invertidos:

Algunas atracciones naturales, desde una perspectiva cenital, pueden dar la ilusión de relieves invertidos. Tal es el caso del Cañón del Colorado (Sureste de los Estados Unidos), que en una de sus secciones más rocosas, produce este efecto.

 Foto: Pete McBride | Colorado

Foto: Pete McBride | Colorado

Efectos de cuerpos celestes sobre las aguas:

Dependiendo de las condiciones atmosféricas, el reflejo de los cuerpos celestes (generalmente el Sol) sobre las aguas produce un efecto sorprendente, como el caso de la Cola de Caballo (Horsetail Fall), en Yosemite (California, Estados Unidos).

Al atardecer el sol hace brillar la nieve derretida pareciendo lava ardiente

Cada año, en Febrero, la nieve derretida cae en forma de cascada por los acantilados y el sol, al atardecer, refleja su brillante luz sobre ella, causando la ilusión de que es lava ardiente que emana de la fumarola de un volcán.

Mar de Estrellas

En la deshabitada playa Vaadhoo, en las Islas Maldivas (no confundir con las islas Malvinas), ocurre uno de los fenómenos naturales más impresionantes de la naturaleza, que por tradición y leyendas, antiguamente se decía que era la luz de las estrellas reflejadas sobre el mar.

Este “mágico” suceso se debe a microorganismos bioluminiscentes

Ahora se sabe que esas chispeantes luces azules provienen del fitoplancton; microorganismos (bacterias) bioluminiscentes capaces de emitir luz cuando son perturbados por el oxigeno y las altas temperaturas, hecho que suele ocurrir con el oscilante movimiento de las olas al llegar a la playa.

Cabe decir, que no solo en las Maldivas ocurre este “mágico” suceso; hay dinoflagelados o noctilucas que igualmente emiten luz en Puerto Rico (En la Bahía de La Laguna Grande y la Bahía Mosquito), en México (la Laguna de Manialtepec y las Playas de Campeche), en Australia (los Lagos de Gippsland), entre muchos otros lugares.

Fenómenos ópticos relacionados con los cuerpos celestes:

Existe un fenómeno muy poco común que es muy impresionante a la vista llamado “Parhelio” (también llamado “Sun dogs”, “Mock suns” o “Phantom suns”), el cual es parecido al “Antelia” (anteriormente descrito), pero que se produce por la gran cantidad de partículas de hielo en la atmósfera, concretamente en las nubes, que reflecta la luz produciendo un efecto de tres soles que suele ir acompañado de un Halo.

Parhelio, Sundogs

Foto: Gopherboy6956 | Fargo Sundogs

Otro efecto óptico de este tipo es el de la “Superluna”; si bien es algo común, la percepción del tamaño es aún objeto de debate; aunque, de plano, se sabe que, al contrario del enrojecimiento de la luna, esto no se produce por cambios en las condiciones atmosféricas.

Son producidas por el choque del viento solar contra el campo magnético de la Tierra

Por otra parte, las auroras boreales y australes, vistas sobre todo en los Círculos Polares del planeta, son producidas por el choque del viento solar contra el campo magnético de la Tierra, que en esas zonas del mundo se acumula hasta que se disparan gigantescas y espectaculares radiaciones electromagnéticas.

Según Wikipedia: “La aurora se produce cuando una eyección de masa solar choca con la Magnetósfera de la Tierra.

Esta “esfera” que nos rodea obedece al campo magnético generado por el núcleo de la Tierra, formada por líneas invisibles que parten de los dos polos, como un imán. Cuando dicha masa solar choca con nuestra esfera protectora, estas radiaciones solares, también conocidas con el nombre de viento solar, se desplazan a lo largo de dicha esfera.

En los hemisferios se va almacenando dicha energía hasta que no se puede almacenar más y se dispara en forma de radiaciones electromagnéticas sobre la ionosfera terrestre, creadora, principalmente, de dichos efectos visuales.”

Y de regalo…

Ya que has llegado hasta aquí, que mejor cierre que un vídeo grabado desde el espacio de nuestro querido planeta. Un Timelapse desde la estación espacial ISS ¡Increíble que la humanidad haya logrado grabar vídeos así!

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